Onze eerste ervaring in een hostel in Slovenië

Hostels: Het stond, net als kamperen, niet meteen op mijn bucketlist. Het idee van grote slaapzalen, gezamenlijke doucheruimtes en een groep lawaaierige jongeren kwam meteen in me op. Hoe zou ik hier ik godsnaam kunnen genieten van vakantie?

Misschien had ik teveel vooroordelen… Onbekend is onbemind. Dus waarom toch niet eens proberen?

Pod voglom

Wanneer we voor onze rondreis door Slovenië en Kroatië op zoek waren naar een slaapplaats, kwam ik op de website van Pod voglom terecht. Deze hostel, vlak naast het meer van Bohinj (Slovenië), sprak me meteen aan. Een uitstekende ligging én misschien wel het belangrijkste voor ons: ze hadden privékamers met een eigen badkamer! Onze eerste hostel in Slovenië is een feit!

hostel in Slovenië
hosthostel in Het meer van Bohinj

Ik nam contact op via mail en kreeg vrijwel meteen een antwoord. De hostel was nog vrij, ze hadden een kamer voor ons en de prijs viel goed mee. We betaalden 193 euro voor 4 nachten met ontbijt en bedlinnen inbegrepen (2017). Bovendien gaven ze ook nog 15% korting op hun buitenactiviteiten (paragliding, raften, canyoning, kayaking,…). Indien gewenst kan er ook halfpension of volpension aangevraagd worden (mits toeslag).

Ik geef toe: de kamers zijn niet zo luxueus als in een hotel, de badkamer was behoorlijk ouderwets, maar alles was proper en netjes. De aanwezigheid van een groep schoolkinderen was geen enkel probleem. Na 22 u. was het stil op de gang en we hadden geen enkel moment last van nachtlawaai.

Het ontbijt was basic. Maar ook dat was voor ons geen probleem. Voor ons hoeft een uitgebreid ontbijt niet altijd. We houden van een lekkere yoghurt met fruit en havermout. We hadden onze eigen havermout mee en maakten gebruik van het aanbod yoghurt en fruit in de eetzaal. Kortom: Een gezonde start van de dag!

Bezienswaardigheden

Rondom de hostel kan je een heleboel leuke plaatsen bezoeken. De hostel ligt vlak naast het meer van Bohinj en het Triglav national park. Met een kabellift kan je de berg Vogel op waar je een prachtig zicht krijgt over het grote meer. Ik geef je wel mee dat de kabellift niet gratis is. Integendeel, best behoorlijk prijzig. Het zicht bovenaan, op een hoogte van 1533 meter hoogte, doet je even de prijs vergeten. Geniet van een adembenemend uitzicht op het meer van Bohinj.

hostel in Slovenië
hostel in Slovenië

Een andere must-see is het meer van Bled op 25 minuten rijden van de hostel. Een stuk bekender (maar dus ook meer toeristen). Je kan een bootje huren om tot op het eiland te geraken. Gewoon even lekker genieten tijdens een boottrip met z’n twee. Waarom niet? In het midden van het meer vind je een klein eiland met een kerkje. Niet groot, niets spectaculair, maar wel leuk even rond te wandelen.

hostel in Slovenië

Tot slot raad ik je zeker aan om de Vintgar kloof te bezoeken. De wandeling (1,6 km) langs het houten wandelpad over helder blauwe water is een aanrader! Een moment om te genieten van wat de natuur te beiden heeft. Trek je wandelschoenen aan en verken deze plek. Meer info over openingstijden en prijzen vind je hier!

hostel in Slovenië

Voor herhaling vatbaar

Voor ons is luxe geen noodzakelijkheid, maar comfort is wel belangrijk. Het idee van een nachtelijke wandeling naar een gemeenschappelijk toilet op een camping is voor mij nog een brug te ver. De aanwezigheid van eigen sanitair is wel een must.

Of we nog eens naar een hostel zouden gaan? ZEKER! En misschien moet ik dat kamperen ook maar eens proberen… Onze ervaring in een hostel was alvast een positieve ervaring en zeker iets dat we nog eens zouden doen!

Aanraders zijn steeds welkom! Heb jij een leuke hostel bezocht? Laat het ons zeker weten!

Op zoek naar een vakantiebestemming voor onze ‘Babymoon’

Kinderen krijgen: Enerzijds wist ik van kinds af dat ik graag een gezin wilde stichten. Maar hoe ouder ik werd, hoe meer angst ik kreeg dat kinderen mijn vrijheid zouden beperken.

Ik ontdekte gaandeweg het genot van reizen. De laatste jaren werd het bijna een verslaving. Was ik niet op reis, dan kon ik urenlang op zoek naar informatie op het internet. Reisgidsen werden een verzamelobject.

Nog eentje?

Jaar na jaar werd onze kinderdroom uitgesteld door … een volgende reis. En toch voelde ik ook de angst dat ik iets voor me uitschoof en later misschien spijt zou krijgen van mijn keuze. Wat als het dan toch niet zou lukken? Hebben we niet te lang gewacht? Hadden we er maar beter vroeger aan begonnen?

We trouwden en datzelfde jaar werd ik 30. We waren ondertussen al meer dan 12 jaar samen. Het leek ons het ideale moment om toch de stap te wagen. En ondertussen kijken we met veel liefde uit naar dat kleine wondertje.

Zwanger op vakantie

We besloten al snel dat we, nog voor de komst van de baby, graag met z’n tweetjes op vakantie wilden. We kozen ervoor om de week van Hemelvaart vast te leggen. We hadden maar 3 dagen vakantie te nemen om een hele week weg te kunnen. Ik wilde dan ook zo veel mogelijk vakantie opsparen voor na de bevalling.

De bestemming kiezen was echter iets moeilijker. Manlief wilde niet dat ik nog met het vliegtuig op vakantie ging. Met 31 weken zwangerschap moet je natuurlijk opletten of je nog mag vliegen. Wil je graag nog met het vliegtuig op vakantie? Check vooraf zeker tot hoe lang je toestemming hebt. Dit verschilt per vliegtuigmaatschappij.

Voor ons was het duidelijk dat we met de auto op vakantie gingen. En gezien we maar een week hadden, kozen we voor een beperkte afstand.

Normandië: Check!

Een gevarieerde keuze tussen natuur, cultuur en geschiedenis. Op 6 juni 2019 is het exact 75 jaar geleden dat D-day plaats vond. Een bezoek aan de invasiestranden kon dus niet ontbreken.

We kozen voor een huisje met tuin. Een afwisseling van rust en actie leek me het beste. Ook vond ik de aanwezigheid van een keuken wel gemakkelijk zodat we niet telkens op restaurant moesten te gaan. Omwille van de zwangerschap (en bijhorende zwangerschapsdiabetes) hoefde ik niet altijd uit te zoeken wat ik wel en vooral niet mocht eten.

Ons vakantiehuisje in Normandië

Leren loslaten

Waar ik het vooral moeilijk mee had was het feit dat ik naar mijn lichaam moest leren luisteren. Voortaan waren we met 2. En dat leerproces vraagt tijd. Tot 20 weken deed ik gewoon waar ik zin in had. Maar plots gaf mijn lichaam aan dat dit niet meer mogelijk was. Ook op vakantie werden rustpauzes frequenter. Tot grote frustratie van mezelf. Gun jezelf een dagje ‘niksen’. Ik boekte een last-minute zwangerschapsmassage. En achteraf gezien had ik dit veel eerder moeten doen. Ook dat is vakantie. Voor velen misschien iets doodnormaal, voor mij een aanpassing. We hadden vaak een gevoel dat we zoveel mogelijk op korte tijd wilden zien en dat was nu niet meer haalbaar.

Reizen met kinderen

Ook al zijn we binnenkort met 3, reizen blijft op onze bucketlist staan. Onlangs vond ik een interessant boek dat na enkele uren was uitgelezen. Ik kan het alleen maar aanraden!

Ik ga op reis en ik neem mee… De kinderen. – Lieselot De Smet

Binnenkort ziet ons leven er anders uit, maar daarom niet minder boeiend! Ik kijk er naar uit om samen met ons 3 deze mooie wereld verder te ontdekken.

“As soon as I saw you, I knew an adventure was about to happen.”

A. A. Milne, Winnie the Pooh

Paris: Een stad met charme

Ik bezocht Parijs al eens met school. Het waren regenachtige dagen in maart. Een stad ziet er helemaal anders uit wanneer het goed of slecht weer is. Parijs stond dan ook niet meteen op mijn verlanglijstje om nog een keer te bezoeken.

En toen moest een vriend van ons naar Parijs voor het werk. Een dagje over en weer naar Parijs met de auto voor enkele uren werk vond hij spijtig. Waarom er geen weekend van maken?

We gingen met z’n vieren op zoek naar een appartement en vonden dit opnieuw via Airbnb. Ben je benieuwd waar we zaten? Kijk dan snel hier ! Het appartement ligt op enkele minuten stappen van de metrohalte dichtbij La Défense. Er is eveneens een ondergrondse parkeergarage en het appartement is voorzien van alle comfort. Er is een aparte slaapkamer en een zetelbed in de living aanwezig. Ideaal voor 2, maar dus ook mogelijk met 4.

Vrijdagochtend, op een zonnige novemberdag, vertrokken we samen naar Parijs. Nog voor de middag stonden we aan de Arc de Triomphe. Er werden serieuze voorbereidingen getroffen voor 11/11. We waren zowaar even uit het oog verloren dat het die dag 100 jaar geleden was dat Wapenstilstand plaatsvond. Alle grote wereldleiders kwamen dit weekend naar …. Parijs.

We besloten meteen de stad te verkennen. En goed weer betekent: wandelen! We vertrokken langs de ‘Champs – Elysées‘ richting de bekende brug ‘Pont Alkesandre III‘ om vervolgens richting Eiffeltoren te gaan. Onderweg kwamen we fantastische gebouwen tegen zoals ‘Grand Palais‘.

 

Onderweg kregen we honger. Veel te lang gewacht en dan niet meteen in de buurt iets te zien voor eten. We sloegen een zijstraat in en kwamen onverwacht bij Apollon (Rue Jean Nicot 24) , blijkbaar één van de beste Griekse restaurants in Parijs. We kozen voor een pita: Goedkoop, snel en vooral lekker! Met een pita ‘uit het vuistje’ zochten we een bankje aan de Seine en genoten van ons lekkere, onverwachte, middagmaal. Het hoeft niet altijd typische keuken te zijn.

Een urenlange wachtrij hield ons tegen om de Eiffeltoren op te gaan, maar ook rondom hadden we een prachtig zicht. We trokken verder richting de trappen voor ‘Palais de Chaillot’ om enkele mooie foto’s te trekken. We waren duidelijk niet alleen. Meteen werd duidelijk wat het ‘Instagram’ leven inhield. Honderden ‘influencers’ lieten zich van hun beste kant zien, vaak in combinatie met dure merken om ‘de perfecte foto’ vast te leggen. Tja, niet meteen mijn stijl, maar een foto met de Eiffeltoren mocht niet ontbreken.

In de late namiddag namen we de metro richting Montmarte, een gezellige kunstenaarswijk in het Noorden van Parijs. Meteen een heel andere sfeer, een gevoel dat je enkele jaren teruggaat in de tijd. Aan charme zeker geen gebrek. Uiteraard kan je niet om de Basilique du Sacré-Coeur heen. Ofwel ga je via de trappen, ofwel neem je de funiculaire (die je in 90 seconden naar boven brengt). Je betaalt hiervoor de prijs van een metroticket.

We sloten onze dag af aan de bekende ‘Moulin Rouge‘. Het is altijd een droom van me geweest om ooit een show in ‘Moulin Rouge’ te zien, en toch, kreeg ik het ook deze keer niet over mijn hart om tickets te kopen. Een ticket kost toch gemakkelijk tussen de 100 en 135 euro per persoon (zonder diner!).

Dag 2, na een lekker ontbijt in ons appartement, vertrokken we met een gevulde maag richting Notre-Dame. Toen nog geen vuiltje aan de lucht. Helaas, 6 maanden later, kijk je naar het nieuws en zie je deze mooie Kathedraal in lichterlaaie staan. Persoonlijk vond ik de Notre-Dame niet per sé de mooiste Kathedraal, maar het is natuurlijk wel één van de bekendste, wereldwijd! Regen hield ons niet tegen om aan te schuiven om de Notre-Dame binnenin te bekijken (gratis inkom).

Na een lekkere lunch, tijd voor nog meer cultuur. Musée du Louvre, een museum waar je een hele dag kan rondwandelen, blijft me telkens weer fascineren. Na het lezen van de ‘Da Vinci Code’ van Dan Brown kijk ik met een heel andere kijk naar dit Museum. Eerlijk? Voor de ‘Mona Lisa’ moet je het niet doen. Een teleurstelling in vergelijking met alle andere kunstobjecten die je vooraf tegenkomt. Vooral de Egyptische kunst, alsook de Griekse en Romeinse kunstobjecten, blijven me bij.

Met pijnlijke voeten, en het museum maar half gezien te hebben, is het ondertussen donker buiten. We wandelen door de tuilerieën, richting Champs-Elysées, en beseffen dat dit zeker niet de laatste keer is dat we Parijs bezoeken. We komen ooit terug, in de zomer, om te genieten van al de mooie parken dat Parijs te bieden heeft. We horen in de verte sirenes en het wordt meteen duidelijk dat alle staatshoofden de stad doorkruisen voor het jaarlijkse belangrijke diner. Overal politie op straat, veiligheid boven alles. Voortdurend heb ik het gevoel een misdadiger te zijn, maar dit houdt me niet tegen te genieten.

We eindigen onze voorlaatste dag met een typisch frans lekkernij: Macarons! Ben je ook gek van Macarons. Stop dan zeker langs ‘Ladurée‘!

Zondag, onze laatste dag, trekken we richting Versailles, op 30 km van Parijs. Helaas wisten we niet dat onze staatshoofden er gingen lunchen… We staan voor een gesloten deur. We verlaten Versailles (en Parijs), en genieten in de auto na van een weekend vol plezier, liefde en vriendschap!

P.S. eind november ontdekten we dat dit blijkbaar de eerste citytrip was met 5! #Ikbenzwanger! #Littletravelerontheway!

Songkran: Nieuwjaar in Thailand

Nog 5 dagen en het is weer zover. Elk jaar, in de nacht van 31 december op 1 januari, tellen we af naar het nieuwe jaar. Kinderen lezen die dag hun nieuwjaarsbrief voor en talloze goede voornemens gaan van start. In Thailand ging het er iets anders aan toe…

Het was april 2015, we deden een rondreis door Zuid-Thailand en leerden ‘Songkran’ kennen. Neen, Songkran is niet het Thaise meisje op de foto 😊. Songkran is het traditionele Thaise Nieuwjaar uit de Siamese tijd. Uiteraard viert men in Thailand ook Nieuwjaar op 1 januari. Maar tussen 13 en 15 april worden de straten omgetoverd tot één groot waterfestival.

We wisten niet wat we konden verwachten. Al hadden onze vrienden ons gewaarschuwd om kostbare spullen in een waterdichte tas te steken…

Tijdens onze rit in open jeep naar het volgende hotel werden we niet gespaard. Als toerist blijf je niet droog. Water overal! Alsof dat nog niet genoeg was, werden onze gezichten met een wit poeder bedekt.

Ze doen dit natuurlijk niet zomaar. Volgens de traditie wordt het water gebruikt als reinigingsritueel. En over het witte poeder wordt verteld dat het dient om je geluk te wensen.. Anderzijds heb ik ook al gelezen dat dit wordt gedaan omdat een lichte huid vaak als schoonheidsideaal wordt gezien.

Eens onze valiezen in ons hotelkamer stonden, zat er maar één ding op: Omkleden, waterpistolen kopen en de straat op!

Hieronder enkele foto’s van dit bijzonder avontuur.

20150418_173929

20150419_180505

Mijn goede voornemens voor het nieuwe jaar? Nog vele mooie trips maken en genieten van elk moment met vrienden en familie. Niet veel verschil met dit jaar dus…

HAPPY 2019!

Lina & Joris

Grotten van Han: Plezier voor klein en groot!

“De grotten van Han, plezier voor klein en groot. De grotten van Han, zo’n dag vergeet je nooit!” Met zo’n slogan hadden we geen keus…We moesten weten wat daar te zien was.

Op onze eerste stop tijdens ons weekend in d’Ardennen zagen we een folder liggen van HANlloween. Griezelen in de grotten: I’m in!

Het domein is veel groter dan ik dacht. Aangekomen in het dorp werd ons meteen duidelijk dat alles draaide rond deze toeristische attractie. De PassHan (grot + wildparkt) kost 31,90 euro per persoon voor het hele pakket (2020). Eens we onze tickets hadden, namen we het treintje richting Wildpark. Vandaar wandelden we het hele domein af, genietend van de prachtige herfstkleuren.

IMG_20181101_121110.jpg

Wil je het hele wildpark te voet doen, reken dan op een 5,5 km wandelen. Voor mensen met kinderen: Enkel het eerste gedeelte (2,5 km) is te doen met een buggy (type ‘mountain buggy’), al wordt een draagzak eerder aangeraden. Eens aangekomen in de bar ‘Tivoli’, kan je van daaruit een pendelbus nemen tot aan de beren, of verder wandelen. Onderweg kom je verschillende dieren tegen (herten, everzwijnen, beren, bizons, wolven,…).

IMG_20181101_112451.jpg

Neem zeker een picknick mee! Wij deden dit niet en hadden daar halverwege spijt van. In het park kan je enkel bij bar ‘Tivoli’ of aan de beren even stoppen voor een kleine snack. En een kleine snack kan je letterlijk nemen: een warme wafel of een klein bekertje Royco soep…

Na de wandeling door het Wildpark, kwamen we aan bij de grotten. Tijdens deze gegidste rondleiding konden we onder meer genieten van de halloween – animatie in de grotten. Niet eng, maar het gaf het geheel wat extra ‘cachet’.

edf

Wist je trouwens dat in 2018 de verlichting in de grot werd vernieuwd? Voortaan wordt er gewerkt met LED-verlichting. Veel moderner én milieuvriendelijker! Je kan voortaan ook genieten van een gloednieuw klank-en lichtspektakel in de grot genaamd “Origin”. Deze creatie van Luc Petit is een parel! Wil je graag meer info over zijn werk? Ga dan zeker eens naar zijn website.

img_20181101_155342.jpg

Tot slot kan je ook overnachten op het domein. Je kan kiezen tussen een overnachting in de Tree Tents (tenten die tussen de bomen gespannen zijn) met een prachtig zicht op de vallei of een overnachting bij de beren. Ik zie zo’n nachtje wel zitten!

sdr

Wil je ook zo’n onvergetelijke dag? Neem dan een kijkje op de website van de Grotten van Han.

Op vakantie met vrienden…

Op vakantie met vrienden: We kregen vaak te horen dat dit een vriendschap kan kapot maken… Een reis wordt vaak ook als een relatietest gezien. En toch lieten we ons niet afschrikken…

Meer lezen over “Op vakantie met vrienden…”

B&B Chez Luti: Genieten aan het Brielse meer

Een eerste indruk kan veelbepalend zijn. Maar anderzijds ook soms zo verkeerd…

Onderweg naar onze eerste Bed & Breakfast-ervaring. Nog maar 15 minuten te rijden en wat zien we? Rotterdamse industrie… Dit was niet wat we hadden verwacht van onze eerste B&B overnachting. We nemen de afslag en nog voor we het goed en wel beseften, reden we langs het Brielse meer. Wat een heerlijke omgeving. Rust, water, groen en geen industrie meer te zien!

B&B Chez Luti

We rijden Molecaten Park Kruinigergors binnen. Te midden van het park ligt de B&B. We worden meteen hartelijk ontvangen door gastvrouw Luti. Een open, warme en gastvrije vrouw die ons meteen begroet. Toevallig ook mijn Tante. Tante Lut!

In 2011 kwamen we er voor het eerst. We waren 5 jaar samen en we hadden iets te vieren. Ondertussen is het een jaarlijkse traditie geworden. En ook mijn schoonouders en onze beste vrienden zijn fan.

B&B Chez Luti heeft 2 kamers, de ‘Saartje’ kamer en de ‘Jade’ kamer. Ik moet toegeven: De ‘Jade’ kamer is mijn favoriet. Ik voelde me er meteen thuis. Ik vind er een soort van rust.

Wie ons goed kent, ziet ook meteen waar we onze inspiratie haalde bij het inrichten van ons huis. De groene accenten nam ik mee naar huis! En hier hebben we tot heden nog geen spijt van.

Zoveel moois, te weinig tijd

De omgeving heeft ontzettend veel te bieden: een heerlijke boswandeling vlakbij, een fietstocht langs het Brielse meer, het Oostvoornse meer of de Voornse duinen, een namiddag in de oude vestingstad Brielle, een bezoek aan de Maasvlakte, lekker uitwaaien aan het strand van Rockanje of een daguitstap naar Rotterdam. Mogelijkheden genoeg! Teveel om op één weekend te doen. Maar een reden te meer om nog eens terug te gaan.

IMG_20180825_193032.jpg

Wil je graag gezellig en lekker gaan dineren aan het water? Dan moet je bij Brasserie Aqua zijn. Zoals de naam doet vermoeden, ligt deze brasserie aan de jachthaven, op 25 minuten wandelen van de B&B.

Coffee, please!

Opstaan met de geur van warme broodjes of een heerlijke tas koffie. JA! Ik word instant gelukkig bij het zien van zo’n gedekte ontbijttafel. Het is dan ook het ideale moment om even bij te praten of gewoon de dagplanning te overlopen. Wat gaan we doen, waar gaan we naartoe?

Wil je graag ook eens overnachten in bij B&B Chez Luti? Neem dan zeker een kijkje op de website.

Wij gaan volgend jaar alvast terug!

Luxemburg: Over ‘country lanes’ en ‘castles on the hill’. 

Herfst… Mijn favoriete seizoen! Voor mij het seizoen van heerlijke boswandelingen, een warme chocomelk, opwarmen bij een open haard of samen genieten van een lekkere gourmet. En dan nog te zwijgen over de kleurenpracht van het najaar.

Bovendien verjaar ik in de herfst. En een cadeau in reisthema maakt me alleen maar gelukkiger. Voor mijn 30e verjaardag gingen Joris en ik dan ook even richting… Luxemburg!

De weergoden zijn ons gunstig. Heel de week zon en temperaturen tussen de 21 en 25 graden. Nog nooit had ik zo’n mooi weer op mijn verjaardag. Niet meteen iets om over te klagen, al maak ik me er wel wat zorgen over.

Onderweg naar ons hotel reden we door een prachtig landschap. Bij aankomst zagen we meteen dat het goed was. Wat een prachtige Château! Château d’Urspelt, gelegen op 3 kilometer van Clervaux, werd sinds 2005 volledig gerestaureerd en kent een hele geschiedenis. Ondertussen kreeg het de officiële erkenning als ‘Nationaal Monument van Luxemburg’.

sdr

IMG_20181008_152217.jpg

Castle on the hill

Begin oktober, 23 graden en een stralende zon. Ideaal voor een heerlijke wandeling. We vertrokken meteen met de auto richting Clervaux. Je zou dit te voet kunnen doen, al is de weg terug behoorlijk stijl. Gezien het al 16 u. was, kozen we ervoor om een kortere wandeling te starten vanuit het centrum. We kwamen o.a. langs het klooster en het kasteel van Clervaux (op een heuvel) en genoten van het uitzicht en de rust in het bos.

IMG_20181008_173554_BURST002.jpg

Daags nadien besloten we het Kasteel van Vianden te bezoeken. We houden van wandelen, maar hebben even goed nood aan cultuur of bezienswaardigheden. We stopten langs de kant om te genieten van het uitzicht. Het kasteel is zeker de moeite om te bezoeken. Het werd in de jaren 70 helemaal opgeknapt. Misschien iets teveel waardoor er nog weinig van de originele muren te zien is. De inkom bedraagt 7 euro.

IMG_20181009_110246.jpg

IMG_20181009_120108.jpg

We wandelden langs het wandelpad door het bos terug naar beneden. Onderweg zagen we de kabelbaan met stoeltjeslift boven ons hoofd. Deze kan je vanuit het dorp Vianden nemen tot boven het kasteel.

IMG_20181009_111708.jpg
Vianden

Vanuit Vianden reden we richting Diekirch. Na een korte lunchstop maakten we een korte wandeling langs het water genietend van het prachtige uitzicht!

Tot slot reden we richting Bourscheid.  We namen kort de tijd om het kasteel van Bourscheid van dichtbij te bekijken, maar kochten geen inkomticket. We zochten wel een plek om het kasteel in al zijn glorie te bekijken vanuit het ‘point de vue’ aan de camping (Rue du Château), op zo’n 800 meter van het kasteel.

IMG_20181009_164432.jpg

Judd mat Gaardebounen

We besloten onze laatste avond kennis te maken met een lekkere Luxemburgse specialiteit.  In Bistro 1865 (Clervaux) koos ik voor Judd mat Gaardebounen oftewel gerookt varkensvlees met tuinboontjes. Dit nationaal gerecht is zeker een aanrader!

Over de grens 

Op de terugweg naar huis besloten we om het Bastogne War Museum te bezoeken. Dit ligt op slechts een half uur rijden van Clervaux. De toegang bedraagt 14 euro inclusief audiotour. Het oorlogsverhaal en de slag om de Ardennen wordt verteld vanuit 4 personages. Er zijn ook een aantal vertellingszalen waar je extra info krijgt.  Zeker de moeite waard!

Naast het museum staat het Mardassonmonument. Dit ter nagedachtenis van de  Belgische en Amerikaanse soldaten die samen vochten in het Ardennenoffensief in de winter van 1944-1945 ter bevrijding van Bastogne (Bastenaken).

IMG_20181010_125532.jpg

Ontspannen in de natuur genietend van de najaarszon. Weer helemaal klaar om de winter tegemoet te gaan! Al laten de temperaturen (27°C)  me twijfelen of die herfst al effectief begonnen is …

Milaan: More than fashion

Milaan, de stad van fashion, luxe en design. Niet bepaald ons ding. Maar wat heeft Milaan nog meer te bieden? Dat wilden we wél weten!

We boekten onze vlucht en vonden via Airbnb dit leuk appartement. We logeerden vlak bij het San Siro stadium. Dé plaats voor menig voetbalfanaat. Helaas was er tijdens ons verblijf geen wedstrijd.

De eigenaar van het appartement was een echte milanees, wat wil zeggen dat zijn voorouders afkomstig zijn uit Milaan. Dit in tegenstelling tot heel wat inwoners die naar Milaan kwamen omwille van werk of andere redenen. Bovendien had hij jaren in de keuken van een restaurant gewerkt. Handig voor enkele culinaire tips!

We trokken meteen de stad in. De metro is hier een zeer gebruiksvriendelijk vervoermiddel! Op geen 10 minuten stonden we in het centrum. We verzeilden als snel in de modestraaten van Milaan. De ene luxeboetiek na de andere! Als je Milaan bezoekt, kan je er niet over heen. Maar al gauw wilden we op zoek naar meer.

Kom van dat dak af!

We belanden bij de Dom van Milaan. Een indrukwekkende Duomo op een prachtig plein. We besloten een toegangsticket te kopen én ontdekte dat er een toegang was tot het dak van de Dom: doen! Op datzelfde plein zie je trouwens ook de Galleria di Vittorio Emanuele II, een winkelgalerij vol luxeboetieks. Iets te duur naar mijn smaak, maar wel een mooi gebouw!

20170904_212906.jpg

IMG_20170905_115446979_HDR.jpg

Castello sforzesco & Parco Sempione

Vakantie is voor ons ook genieten van kleine dingen. Een glaasje wijn drinken in een lokale wijnbar waarna we verder wandelen richting onze volgende bestemming: Castello sforzesco. Een prachtig kasteel in het midden van de stad. Kom je van de Piazza del Duomo, dan kan je het kasteel niet missen. Eens binnen, kom je op het binnenplein terecht. En daar stopt het niet bij… Achter het kasteel vind je Parco Sempione. De ideale locatie om even tot rust te komen. Gewoon een uur op een grasveld zitten en kijken naar een groep djembémuzikanten. Vanuit het park heb je een mooi uitzicht op de Arco della Pace (Boog van de Vrede). Deze triomfboog ligt in het midden van Piazza Sempione, een plein omringd door tal van restaurants. Wij kozen voor een goedkoop alternatief. Typisch italiaans, lekker en goedkoop: een pizza met zicht op het plein!

20170903_173934.jpg

Over kerken en binnenpleinen

Basilica di Sant’Ambrogio, Basilica di San Lorenzo Maggiore en het binnenplein van de Università Cattolica lieten me al snel de winkelstraten vergeten. Wat een parels!    

20170904_165331
Basilica di San Lorenzo Maggiore

IMG_20170904_174658812_HDR.jpg

Navigli 

Voor de echte milanese keuken moesten we bij restaurant Damm-atrà (Via Elia Lombardini 1) zijn. Hét restaurant waar Tiziano, de eigenaar van onze airbnb, jaren had gewerkt. Vooraleer we genoten van ons driegangenmenu, bezochten we de wijk Navigli. Hier komen locals en toeristen naartoe om te genieten van een aperitief of diner langs het water. De ideale plaats om je dag af te sluiten.

20170904_122507.jpg

Passie!                                                                                                                                         

Ik geef toe: Mode en luxe zijn niet aan mij besteed. Waar ik echter wel van kon genieten was het feit dat er nog echt een sfeer van romantiek hing. ’s Avonds komt iedereen mooi opgekleed buiten om te gaan dineren. Elegantie en passie zit duidelijk in de Italianen hun bloed. En tijdens onze metrorit naar het appartement werd me duidelijk dat de nacht nog jong was 😉.

Toronto en de Niagara watervallen

Daar waar onze honeymoon begon…

Na een vlucht van 8 uur kwamen we tegen de late namiddag toe in hotel Holiday Inn Downtown Toronto. We werden meteen vriendelijk onthaald door receptionist Nellie. Vanwege onze huwelijksreis kregen we meteen 4 ontbijtvouchers cadeau. Hoe kan je beter je dag starten dan met een heerlijk ontbijt?! De eerste dag kozen we ervoor om op tijd ons bed in te kruipen.

Private guide

Daags nadien hadden we al meteen een drukke agenda. In de voormiddag gingen we meteen op verkenning.  Via het ondergrondse shoppingcentrum Eaton Center (Toronto telt 28 km aan ondergrondse shoppingcentra!!)  kwamen we al snel bij Toronto City Hall en het bekende Nathan Philips Square terecht. In de winter wordt deze vijver omgetoverd tot een schaatspiste. Heerlijk!

edh
Nathan Philips Square & City Hall

In de namiddag hadden we afgesproken met Canadese vrienden die ons hun favoriete deel van Toronto leerden kennen:  Chinatown en Kensington Market. Wat ons meteen opviel? De diversiteit aan inwoners en de verdraagzaamheid onderling! Ik heb me dan ook geen moment onveilig gevoeld in deze stad. Diezelfde dag bezochten we ook nog de universiteitswijk. Wat een groot contrast tussen alle verschillende wijken!

Niagara Falls

Op dag 2 bezochten we de Niagara Falls: één van de bezienswaardigheden op mijn bucketlist! Na anderhalf uur rijden vanuit Toronto kwamen toe bij de watervallen. Een kleine tegenvaller was de enorme toeristische site rondom… Even kwam ik in een mini Las Vegas terecht. Maar… dit kon mijn enthousiasme niet onderdrukken!

We kochten meteen tickets voor de ‘Hornblower‘ en ‘Journey behind the falls‘, de topattracties om de watervallen van dichtbij te voelen. Doen!

fbt

City Centre  & Toronto Islands   

Dag 3: Tijd om het toeristische centrum van Toronto te verkennen. We namen de metro tot aan de CN tower. Met een hoogte van 553 meter was dit tot 2007 het hoogste vrijstaande gebouw ter wereld. We kochten tickets en gingen met de (glazen) lift tot boven. Met een snelheid van 22 km/u sta je op 58 seconden boven genietend van een prachtig uitzicht over de stad. En voor de échte durvers: Je kan een ‘Edge Walk’ boeken waarbij je onder begeleiding langs de buitenkant rondom de Skypod wandelt en zelfs tot over de rand hangt in een harnas. Ik huiver bij de gedachte alleen!

IMG_20180612_095924.jpg

We wandelden te voet langs harbourfront om iets verderop de Ferry te nemen richting Toronto Islands. We kozen voor de Ferry richting Ward’s Island (+- $ 8 p.p. ). Dit deel van het eiland is residentieel en minder toeristisch als Centre Island. Eens aangekomen, heb je een prachtig zicht op de skyline van Toronto.  Even weg uit de stad, genieten van de rust en het water.  Via een houten wandelpad langs het water kwamen we terecht bij The Rectory café, een ideale plek voor een lunch! We zetten we onze wandeltocht verder over het eiland richting Center Island van waaruit we de andere Ferry naar Toronto namen.

cropped-p1020535.jpg
Skyline Toronto

fbt
Ward’s Island

Eens terug in Toronto gingen we op zoek naar St. Lawrence market. Tijd om te genieten van een tussendoortje. Van al dat wandelen krijgt een mens honger!  Van hieruit trokken we verder richting “The Distillery District“. Een verscholen parel in deze stad. Bijna niet te zien vanop de straat, maar eens je deze leuke site gevonden hebt, wil je er uren blijven hangen. Hier vind je een heerlijke mix van hippe winkels, bars en kunstgalerijen in een oud historisch centrum.

dav

Na een lange dag stappen keerden we terug naar ons hotel. We verlaten Toronto met een klein hartje. Onze eerste kennismaking met Canada was alvast één om nooit te vergeten!

%d bloggers liken dit: